Entrevista a Javier Fernández_ Espacio Thinking

Entrevista a Javier Fernández en “Espacio Thinking”

Hoy en nuestras entrevistas hortofrutícolas ‘Espacio Thinking’ estamos con Javier Fernández CEO de la empresa Tropical Millenium, compañía malagueña productora y exportadora de productos tropicales; aguacates, mangos, papayas y pitayas principalmente.

Entrevista a Javier Fernandez Espacio ThinkingJavier nació en Bruselas en 1968, hijo de emigrantes españoles. Culturalmente su mentalidad es belga aunque afirma sentirse español. Estudió económicas en la Universidad católica de  Lovaina, pero un Erasmus lo envió a Granada, por lo que comenzó a trabajar en esta ciudad. Trabajando en el hipermercado Continente de Palma de Mallorca y lo trasladaron a Málaga, donde conoció a su esposa y formó su familia.

Le encanta el deporte, juega frecuentemente al tenis y destacaría que es muy amigo de sus amigos.

Quizás es una de las tres personas qué conozco con más conocimiento en comercio exterior.

Lleva media vida ligado al sector del aguacate. Poliglota; bilingüe español/francés, habla de modo más que notable el inglés, flamenco y aunque diga que no, se defiende bastante con el alemán.

Vamos a hablar del aguacate, también llamado «oro verde«, «el tocino del huerto«, «el tercer testículo español» (por la traducción literal del azteca) o «los nuevos diamantes de sangre«.

 

– El aguacate ha dejado de ser un alimento para convertirse en un fenómeno social, incluso en Madrid existen restaurantes como Avocado love, Auakt o Bunp Green (Barrio de Salamanca) que solo cocinan platos que llevan aguacate. La demanda se ha multiplicado por 4 en los últimos años y la comarca de la Axarquia factura por encima de los 125 millones anuales ¿Dónde está el techo de consumo en Europa?

Creo que de momento nadie puede afirmar donde está el techo del aguacate. Ha entrado dentro de un público de consumo nuevo. Público concienciado en su alimentación, publico más joven.

 

– Hasta un importante Clan Familiar (famoso por las figuras de porcelana) procedente de la Comunidad Valenciana, está en retirada de su negocio de siempre y ha plantado 70 hectáreas de una tacada hace un año y se comenta que tienen en proyecto otras 80 hectáreas ¿No le da miedo esta situación?

Sí, es cierto que se está ampliando muchas nuevas zonas de producción. Si el consumo sigue subiendo a los niveles que están subiendo hasta estos momentos, no debería representar un riesgo a corto plazo.

 

– Si en la Comunidad Valenciana quitan naranjos para plantar aguacates y en Cádiz o Huelva quitan encinas y olivos centenarios, ¿qué puede ocurrir con la Axarquia y sus empresas cuando deje de ser la capital del aguacate en Europa?

Pues es obvio que va a ver un desplazamiento de la zona de cultivo hacia varias zonas limítrofes. La Axarquía tiene años de conocimiento del producto y del mercado, pero tras un periodo de aprendizaje, todos podrían alcanzar su nivel.

 

– ¿Podríamos ver en un futuro escenas como las que se ven en Almería en las que agricultores tienen que tirar los pepinos ante el colapso de la demanda?

No creo que esto pase a corto plazo, hay aun un gran desfase de oferta y demanda en el periodo de producto español. Esto mantendrá unos precios medios en el campo razonables para el agricultor.

Esto no quiere decir que los precios se mantendrán a los niveles tan altos de los últimos años, pero estarán muy por encima del mínimo de rentabilidad.

 

– Hay asociaciones ecologistas, sector turístico, investigadores,…etc que afirman que el cultivo del aguacate no es sostenible en Málaga y que estamos cerca del colapso hídrico, ya que 1 kg de aguacate necesita 800 litros de agua. ¿Son compatibles en Málaga los campos de golf con el cultivo del aguacate? ¿Qué le diría a los que afirman que el agua que queda en Málaga debe ser para el turismo ya que un campo de golf tiene un rendimiento por hectárea de 200.000 € anuales mientras que la misma superficie agrícola no le repercute al agricultor más de 3.000 €?

Bueno esto es una lucha evidente. No hay que analizarlo solo en términos de rentabilidad por hectáreas, si no mas bien en el equilibrio sectorial que toda economía necesita para ser solidad y eficaz frente a los movimientos de la economía. A las pruebas me remito en esta pandemia…

 

– Si el precio al agricultor en la variedad Hass está a 2 €/kg, Fuerte 1,20 €/kg, Bacón 0,80 €/kg ¿Quién se está llevando el resto del precio final?

Bueno, lo primero, este año los precios están más altos que los que citas, pero salvando la diferencia que suponga, la diferencia la componen todos los eslabones del circuito hasta llegar a las tiendas, sin olvidar que un producto que se madura tiene mermas y descartes.

Si sumas los transportes, los materiales, la maduración, la mano de obra, las tiendas, sus mermas, la diferencia ya no es tan grande.

 

-Se dice que Perú está aumentando su ventana de producción y que Colombia está empezando a exportar cierto volumen, que además coincide con la ventana de Málaga (Febrero/Abril), ¿esta situación en qué puede afectar al aguacate español?

Para mí, ese es el gran desafío que tiene España. Hablemos que hay un diferencial cualitativo entre la fruta española y la peruana o colombiana (también porque no lleva X días de viaje).

Los mercados están dispuestos a asumir un diferencial entre orígenes, pero hasta un cierto punto.

Eso va a significar que la fruta española va estar sometida a la presión de precios debido a esos orígenes.

Además en nuestra misma ventana tenemos también a Marruecos y Israel.

 

– En Netflix el primer capítulo de «Podredumbre» demuestra que la moda del consumo del aguacate está aniquilando el Planeta, además de que es un producto casi mono varietal (el 80% es de la variedad  Hass), en concreto viene a decir que es un cultivo insostenible a gran escala por lo que a medio plazo no es un producto tan sano. ¿Qué puede decir al respecto?

Es cierto que hay que ser responsable frente a los desafíos que nos pone la civilización y el medioambiente. El imparable crecimiento de la población mundial y la necesidad de alimentación, los recursos limitados de que disponemos, nos obliga a hacer un uso razonados del suelo y del agua.

Con eso quiero decir que el origen de los problemas del planeta no esta en el aguacate, hay bastante problema como la contaminación por multitudes de vectores del aire , agua, suelo, la sobre explotación mineral, la deforestación,… pero eso no quita que ese cultivo no debe contribuir en acrecentarlo.

 

– El periodista Andy Robinson (entre muchos otros) en su libro «Oro, petróleo y aguacates» refleja la realidad de este cultivo en Mexico, donde los cárteles de la droga están introducidos en la producción y venta de aguacate. Se estima que sus beneficios ascienden a más de 100 millones de dólares, esto crea un panorama de secuestros, robos de camiones, extorsiones… que obliga a los agricultores a venderles sus aguacates a precios irrisorios para venderlos después a la cadena de Hipermercados más poderosa de EE.UU. y del el mundo. ¿Por qué cree que esta multinacional esta supuestamente contribuyendo (por inacción u omisión) a esta situación?

Este es un tema muy delicado, donde mi opinión carece de información segura, se basa en publicaciones, en efemérides, en comentarios,…

Supongo que cuando dicen que cuando el río suena agua lleva. Pero lo que sí es cierto, es que esta situación no se puede pasar por alto por parte de las grandes corporaciones que comercializan el producto.

 

– En un futuro, esta situación ¿puede afectar al consumo en Europa?

El consumidor es cada vez más responsable y este tipo de situaciones le puede llevar a replantear sus hábitos de compra y normalizar las situaciones anómalas.

 

– ¿Es más que probable que algún retailer europeo haya vendido aguacates de esta procedencia?

Sin su conocimiento implícito, pienso que es muy probable.

 

– ¿Se puede convertir el aguacate de México en los nuevos diamantes de sangre?

Es un buen titular para un artículo, pero cualquier sector que genera beneficios puede ser víctima de cárteles o mafias, sea por extorsión, por blanqueo,…

Eso significa que debemos de regular la situación para evitar ese tipo de situaciones.

 

– ¿Cuál es el mayor productor mundial de aguacate y cuál es el mayor País consumidor en Europa?

Sin duda el mayor productor mundial es Méjico y Francia que es el primer consumidor en Europa.

 

– ¿Qué piensa del aguacate ecológico, hay campo de expansión en este nicho?

Dentro del consumo responsable, el consumidor es cada vez más atraído por este tipo de productos. El aguacate no iba a ser menos.

 

– ¿Se puede considerar «ecológico» un aguacate procedente de Sudamérica, después de cruzar el atlántico?

Bueno, algunos piensan que traer fruta ecológica de ultramar rompe la filosofía del respeto del medio ambiente y algo de razón pueden tener. ¿Pero estamos dispuesto a no tener producto durante muchos meses del año? Eso lo dirá el consumidor.

 

– ¿A cuatro años vista, donde visualiza su empresa y a usted?

Esta respuesta es muy fácil, porque 4 años es un tiempo corto, sigo viendo, creciendo de forma constante y sostenible. Y yo espero tener salud e ilusión para contártelo.

 

Desde LQA Organic agracemos enormemente a Javier Fernandez por el tiempo que nos ha dedicado en esta entrevista, esperamos que os hayamos podido ayudar a resolver algunas de vuestras dudas.

Nosotros nos quedamos impacientes de ver el resultado de la siguiente entrevista, ¡síguenos en nuestra redes sociales para no perder detalle! Facebook | Twitter | Instagram | Linkedin

Si te has quedado con ganas de más, aquí te añadimos enlace de las anteriores entrevistas hortofrutículas de nuestro ‘Espacio Thinking’:

Entrevista a David del Pino “Espacio Thinking”

Entrevista a Luis Miguel Fernández “Espacio Thinking”

 

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