El pulgón, un gran enemigo en nuestros cultivos ecológicos

El pulgón, un gran enemigo en nuestros cultivos ecológicos

En los últimos tiempos han reaparecido con cierta virulencia plagas casi olvidadas debido a la lucha química. Plagas como la araña roja, el pulgón eran hasta hace poco prácticamente testimoniales.

Con la agricultura ecológica y practicas más sostenibles en la agricultura convencional estas plagas han vuelto con especial virulencia.

De vital importancia el tener una amplia biodiversidad vegetal (como comenté en la última publicación), para fijar fauna auxiliar silvestre que combata este tipo de plagas, por lo que la agricultura ecológica y sus prácticas lo hacen más sostenibles.

Fauna auxiliar silvestre. Fincas LQA Thinking Organic

Básicamente el problema del pulgón es que a los cultivos que hospedan le succionan los jugos a la planta (tallos, hojas,…) causando daños tales como hojas deformes, decoloración, desarrollo atrofiado de los frutos, amarilleo, merma en la producción, pobre calidad y además generan una sustancia pegajosa llamada por los agricultores “melaza”.

Es muy importante observar en los cultivos la presencia de hormigas, ya que estas se alimentan de la melaza que producen los pulgones, y además estos son protegidos por las hormigas de la fauna auxiliar que atacan a estos pulgones, creando una perfecta sinergia entre ambas especies.
De hecho, las hormigas ordeñan a los pulgones; con sus antenas frotan la parte dorsal del pulgón y de este modo el pulgón se estimula y excreta la melaza tan necesaria para las hormigas ya que es alimento para ellas.
Por lo cual es tremendamente importante evitar en la medida de lo posible en nuestros cultivos de presencia de hormigueros.

¿Quién lo iba a decir? Las hormigas un problema para nuestros cultivos ecológicos, y es que en la agricultura ecológica y sostenible no hay plaga ni enemigo pequeño.

 

Cómo combatir hormigueros en los cultivos

El limón con agua o la canela no van mal, pero es un trabajo constante y largo, si deseamos combatir los hormigueros de modo natural, sostenible y que no deje residuos en la tierra.
En realidad, hay varios productos naturales, pero ninguno es rápido y resolutivo al 100 %, al menos yo no he encontrado ninguno por el momento.

Hay varios productos comerciales y otros más o menos caseros al objeto de combatir a esta temible plaga en ecológico en particular. Por ejemplo, la Beauveria bassiana, sales potásicas de ácidos grasos vegetales, aceite de naranja, piretrinas extraídas de plantas, vinagre blanco mezclado con extracto de canela, etc.

Importante una vez más la biodiversidad vegetal, existen innumerables plantas que por su olor y sustancias (que poseen los pulgones y hormigas) no les agrada, estoy hablando por ejemplo de la salvia, romero, tomillo, orégano, lavanda, albahaca, cilantro, caléndula (atrae a fauna auxiliar enemigos del pulgón), girasol, capuchina, madreselva, cúrcuma, jengibre, cebolla y ajo.

 

Trucos caseros para combatir plagas

En centros de venta de comida e ingredientes al por mayor para la restauración, hay botes grandes de orégano, cúrcuma y ajo, podemos hacer un té con estos ingredientes y aplicarlo vía pulverización.
También las disoluciones de vinagre con agua (1 L. de vinagre x 10 L. de agua) van razonablemente bien. Aplicar durante 2 semanas 1 vez al día, porque el efecto es más de repelente que otra cosa.

Aunque en mi experiencia personal, si abusamos de los productos repelentes, ellos son contraproducentes en invernadero, ya que a raíz del hostigamiento al que lo sometemos al pulgón lo obligamos a ser más móvil, , y es un mayor problema cuando lo encontramos en forma alada. También es aconsejable aplicarlo a última de la tarde, cuando el calor en el interior de los invernaderos va bajando y usarlos en un par de líneos antes de aplicarlo en toda la plantación.

Otra mezcla es el jabón más vinagre a partes iguales o el aceite de Neem + jabón potásico; aplicar 1 vez por semana durante 4 semanas al menos.
La mejor técnica es la prevención a través de biodiversidad vegetal con plantas  bankers y plantas refugio, como ya hablé en la publicación anterior.

Los banker se pueden usar dependiendo de la estación, mezclas de cebada, trigo, avena, maíz y sorgo o cebada. Yo uso la de cebada con maíz y lobularia (planta refugio).
Personalmente considero que la siembra de cereal y formación del banker debe ser anterior a la plantación de nuestro cultivo, para eso lo ideal es tener un sistema de riego para los bankers independizado del cultivo en sí, lo digo por experiencia.

 

Control biológico del pulgón

Tener unos banker en condiciones de biodiversidad vegetal es indispensable para el siguiente paso que sería la inoculación del pulgón, este se debe infectar cuando el cereal tenga más de 20 cm.

Se recomienda no mezclar el rhopalosiphum con el sitobion (pulgón del cereal por lo que no afecta al cultivo, solo sirve de comida para que se instalen los depredadores) en el mismo banker por cuestiones competenciales.

Se puede acelerar el proceso de la inoculación tapando los banker con un pequeño túnel de manta térmica y así evitar la presencia de depredadores y parasitoides demasiado pronto.

Debemos siempre generar nuevos banker plantados en diferentes fechas, para ir inoculando de forma continua y constante. Si hacemos una buena instalación de biodiversidad vegetal (banker) los enemigos naturales del pulgón se nos instalarán de forma natural al igual que aparece la plaga. Debemos de ser conscientes que nuestros invernaderos no son impermeables como los de otras latitudes.

También se pueden adquirir enemigos naturales del pulgón a las diferentes empresas de fauna auxiliar, hay varias y todas son muy profesionales, ellos mejor que nadie nos pueden recomendar el tipo de parasitoide y/o depredador ideal para nuestra instalación y cultivo según la época del año.

Para finalizar una vez más, en el campo de la lucha biológica se ha avanzado mucho, pero queda más por avanzar, no hay dogmas; cada caso, cultivo, tipo de invernadero y localización es particular y única, por lo que la experiencia el conocimiento de la particularidad de la finca en concreto y el asesoramiento de un buen profesional, son cruciales en el éxito de esta lucha sin cuartel, pero apasionante a la vez.

El pulgón; un enemigo muy a tener muy en cuenta en especial en nuestros cultivos ecológicos.

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Biodiversidad Vegetal por encima de la Biodiversidad Faunística

– Biodiversidad y Sostenibilidad como Motor de Crecimiento

– Porque Somos Agricultores Ecológicos

 

 

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